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Fútbol Americano en América Latina

La Liga de Fútbol Americano de los Estados Unidos (National Football League) o conocida popularmente como NFL, es la liga más grande de fútbol americano profesional de Estados Unidos. Su campeonato principal comenzó este mes, y aunque se lleva a cabo todos los años, este año tiene una particularidad: la NFL cumple 100 años y lo celebrará a lo grande con la participación de las 32 franquicias establecidas a lo largo y ancho del país. 

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El torneo es conocido en el mundo entero, no solo por el deporte, sino también por sus dimensiones. Para hacernos una idea, el fútbol americano es el deporte más importante del país, y la final del campeonato de la NFL, el Super Bowl, es el evento deportivo con más espectadores de toda la televisión regional. 

En Latinoamérica, hay países en los que el deporte es más popular que en otros, incluso tienen sus propios equipos y ligas. Sin embargo, por ahora no ha logrado pasar la popularidad del fútbol clásico. Eso sí, a medida que pasa el tiempo, cada vez más latinoamericanos colocan su apoyo en los equipos más populares. 

Si bien la mayoría de la gente cree que el campeonato de fútbol americano comenzó en 1967 con la creación del Super Bowl, la realidad es que nació en 1920. Muchas cosas han cambiado desde sus orígenes, pero a grandes rasgos, el espíritu de la competición sigue siendo el mismo. Las reglas, la estructura y hasta los equipos participantes han aumentado y se han profesionalizado. Hoy en día, juegan 32 equipos; 16 de la Conferencia de Fútbol Americano y 16 de la Conferencia Nacional de Fútbol.

Fútbol Americano en Hispanoamérica

A medida que la tecnología avanzó y cada vez más televisoras comenzaron a transmitir este mega-espectáculo, la NFL adquirió más poder y no solo dentro de Estados Unidos. Para esta edición, el campeonato es transmitido por Fox Sports en todo Estados Unidos. Sin embargo, en Centroamérica y Sudamérica, ESPN es otro de los canales que transmiten este clásico norteamericano. Por otro lado, desde el aumento de las plataformas de streaming, podemos acceder al campeonato desde todos los países latinoamericanos en la página oficial de la NFL. 

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Desde el 2016, tanto Fox como ESPN extendieron sus contratos para transmitir el deporte norteamericano en esta región. Se cree que esto se debe a un aumento significante en la cantidad de espectadores con respecto a los últimos años. Los canales creen que esto ocurre gracias a un interés creciente por parte de los espectadores en adquirir nuevos contenidos. La globalización y la popularización de la cultura norteamericana continúa su avance por esta parte del mundo. Al mencionar esto no cabe dudas que también debemos hablar del increíble show del entretiempo. Un espectáculo que sin dudas ha logrado captar la atención de cientos de norteamericanos que no necesariamente eligen este campeonato por el deporte. 

En cuanto a las redes sociales, cada vez más medios de comunicación e influencers de habla hispana han decidido dedicar su tiempo y realizar contenido sobre este deporte en español. Esto ha ayudado a que una enorme parte de la población latinoamericana acceda a un contenido que antes era imposible.

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Los países centroamericanos son los que llevan adelante esta tendencia mejor que nadie. México, Costa Rica y Panamá son solo algunos de los países que lideran el contenido en español sobre el deporte estadounidense. 

Por su lado, México cuenta con su propia liga nacional de Fútbol Americano, llamada Liga de Fútbol Americano Profesional de México (LFA). Fue fundada en 2016 como un proyecto privado con el fin de apoyar distintas instituciones públicas. La primera temporada estuvo compuesta únicamente por cuatro equipos, todos de la Ciudad de México. Sin embargo, creció rápidamente y actualmente cuenta con un total de nueve franquicias y está dividida en dos conferencias: la conferencia Norte y la conferencia Centro. De la misma forma que en Estados Unidos el partido más grande tiene como nombre “Super Bowl”, en este campeonato la final es denominada como “Tazón México”. 

A medida que pasa el tiempo, la LFA adquiere más adeptos. En la última edición, el Tazón México IV, tuvo record de asistencia con más de 18.000 espectadores en vivo. El ganador de este increíble espectáculo fue Legion Condors de la Ciudad de México, quienes obtuvieron aproximadamente USD 100.000 de premio. 

El 2019 comenzó con una gran noticia para todos los aficionados del deporte con la suma de dos nuevas franquicias. Para el 2020 se espera una nueva expansión de la LFA, con la incorporación de un nuevo equipo. 

Jugadores Latinoamericanos en la NFL

El aumento de la inmigración en los Estados Unidos y la popularización de este deporte en el cono sur, ha logrado que una serie importante de jugadores de “sangre latina” se coloquen dentro de algunos de los mejores equipos de la competición. 

¿Conoces a Jim Plunkett o a Tom Flores? Estos dos jugadores son norteamericanos, nacidos de padres mexicanos y han logrado asegurar su lugar en los salones de la fama del deporte. Flores se convirtió en 1960, en el primer jugador hispano en ser mariscal de campo titular de un equipo de la NFL. 

Actualmente, hay muchos nombres reconocidos que son de procedencia latina. Esto no solo ayuda a que cada vez más latinoamericanos elijan este deporte como uno de sus favoritos, sino que también a que cada vez más jóvenes deportistas consideren el fútbol americano como una opción de carrera. 

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