¿Cómo nació la NFL?

Hoy en día, la NFL es una de las competiciones deportivas más reconocidas y vistas a nivel mundial. Sin embargo, pocos conocen su fascinante historia y cómo se fue gestando esta gran pasión por el fútbol americano.

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En este artículo, vamos a profundizar lo que son los inicios de la NFL. Si te gusta apostar en fútbol americano será bueno que conozcas cómo nació la competencia y dónde están sus raíces. Es muy interesante ese punto de partida que sentó las bases del torneo para convertirse en lo que es hoy en día. Así que prepárate para ir al pasado y descubrir cómo se forjó esta increíble historia de lo que hoy es un evento deportivo espectacular.

El fútbol americano antes de la NFL

El fútbol americano es una variación del rugby que se originó en Estados Unidos en el siglo XIX. La NFL tuvo sus raíces en el fútbol americano amateur, una práctica deportiva que se jugaba en las universidades y colegios del país. Fue a partir de ahí donde comenzó a forjarse la historia de este deporte y su camino hacia convertirse en uno de los deportes de mayor renombre a nivel mundial.

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Los inicios del fútbol americano

Las universidades de Rutgers y Princeton fueron las primeras protagonistas de un partido de fútbol americano en 1869. El deporte en su inicio fue exclusivamente universitario y se tomaron elementos del rugby y del fútbol soccer.

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El deporte destacaba por su estilo físico y táctico, con similitudes con el rugby, como en la consigna de llevar el balón hacia al otro lado del campo. Pero también incorporó ciertos aspectos del soccer, como el uso de los pies para patear el balón. Cabe destacar que en los comienzos los jugadores no podían retener ni correr con el balón.

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Intento por organizar el deporte

Columbia University fue el tercer equipo de fútbol americano y perdió su primer juego en 1870 contra Rutgers en un partido que resultó violento. Las reglas todavía no estaban absolutamente claras y los juegos tenían mucha desorganización.

Princeton y Rutgers jugaron en 1870, pero la violencia del juego generó un escándalo que llevó a que en el año 1871 no hubiera juegos. Fue en los siguientes años que surgieron nuevos equipos como Yale, que jugó su primer partido en 1872 contra Columbia, y ya para 1873, se realizaron importantes esfuerzos para estandarizar el juego.

Las escuelas reunidas en 1873 establecieron el primer conjunto de reglas de fútbol intercolegial. Harvard volvió a practicar el deporte en 1872 y jugó bajo su propio código, pero aceptó jugar contra la Universidad de McGill de Montreal en 1874. Esta serie de encuentros representó un hito importante para el crecimiento del fútbol americano moderno. Harvard adoptó el uso de ensayos, que luego se convirtió en el touchdown.

Principales marcos de la organización del fútbol americano
1869Rutgers y Princeton se apuntan como las universidades protagonistas del primer partido de fútbol americano.
1870Las reglas no estaban determinadas y los partidos eran marcados por la violencia.
1871En razón de los partidos violentos del año anterior, no hubo partidos ese año.
1872Surgen otros equipos interesados en competir y terminan promocionando una necesidad de mejorar las reglas del deporte.
1873Se establecen las primeras reglas de la competición intercolegial y se empieza a estandarizar el deporte.

El paso hacia el fútbol americano profesional y sus problemas

A raíz de la creciente popularidad que empezó a tener el fútbol americano universitario, comenzaron a surgir más y más clubes deportivos que jugaban partidos amateurs en la década de 1880. Algunos de estos clubes pasaron a regalar pequeñas recompensas en forma de objeto a los atletas que decidían jugar para ellos.

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En ese entonces, no se podía ofrecer dinero a un jugador para que jugara con un equipo. El primer jugador que recibió un pago por jugar un partido fue Pudge Heffelfinger, quien recibió $500 dólares de la Asociación Atlética de Allegheny en 1892 y es considerado el primer jugador profesional del fútbol americano.

Con el correr del tiempo, surgieron más equipos que apuntaron a la profesionalización, como los Green Bay Packers y los Chicago Bears. De todas formas, estos equipos enfrentaron desafíos significativos como dar respuesta a los requerimientos de salarios cada vez más altos por parte de los jugadores.

Y como pasa hoy en día de manera común, estos pasaban de un equipo a otro por ofertas mejores en lo económico. Además, muchos jugadores eran universitarios que debían equilibrar sus estudios con el deporte, lo que no permitía la dedicación completa al fútbol americano.

El surgimiento de la NFL

En el año 1920, y con el profesionalismo del deporte emergente, varios clubes de fútbol americano se reunieron y crearon una conferencia de fútbol americano profesional. Dos años más tarde, esta conferencia fue renombrada como la National Football League (NFL), todo esto con la intención de darle una organización administrativa al deporte.

En sus inicios, la NFL contaba con solamente 11 miembros, pero la liga fue creciendo con el tiempo. En ese primer año, la organización llegó a los 22 equipos participantes. A lo largo de los años, algunos equipos fueron siendo eliminados, mientras que otros se fueron uniendo a la liga. Hoy en día la competición cuenta con 32 equipos.

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En 1933 hubo un cambio significativo, ya que se cambiaron las reglas del fútbol americano para hacer una distinción entre los campeonatos profesionales y los bowls universitarios.

En 1936, se implementó el draft de la NFL, que es un sistema por el cual los equipos eligen a los nuevos jugadores que se incorporarán a la liga. Este proceso, hoy también es muy popular en otros deportes como el basketball.

De esta manera, la NFL siguió siendo importante para el fútbol universitario, ya que muchos de los jugadores que juegan en la liga comenzaron su carrera en equipos de universidad. La NFL ofrece a los jugadores la oportunidad de convertirse en profesionales y llegar a volverse reconocidos dentro del deporte.

Amenaza de liga rival

Luego de que falleciera el comisionado de la NFL, en 1959, el empresario Lamar Hunt pasó a liderar la formación de otra liga, llamada American Football League (AFL). Este torneo pasó a mostrarse como una competencia importante de la NFL en el fútbol americano profesional, porque era una alternativa a esta y atraía a jugadores y equipos talentosos.

Para el año 1966, las dos ligas llegaron a un acuerdo: fusionarse parcialmente y reunirse al final de la temporada para jugar un partido final, en el Campeonato Mundial de la AFL-NFL.

Crecimiento de la NFL

La National Football League siguió creciendo de forma constante y sumando algunos aspectos que venía desarrollando la AFL. Uno de los cambios más notorios fue el de la conversión de punto extra (PAT) de dos puntos.

A su vez, el Super Bowl, evento final de la temporada, se volvió uno de los eventos más populares de los EEUU. Sus shows de entretiempo resultan asombrosos y marcan tendencia.

La NFL se ha convertido en la liga deportiva profesional más vista y con mayor popularidad dentro de los Estados Unidos. Uno de los aspectos de que la NFL moderna haya marcado grandes ligas de deportes profesionales es la evidente paridad entre los 32 equipos participantes.

Ese equilibrio se da por la existencia de un acuerdo laboral, firmado entre la liga y los jugadores que determina un límite a los números de pago salarial, además del hecho de que los ingresos son repartidos entre los clubes. De esa forma, los mejores jugadores no  siempre juegan para los clubes con más dinero y así gana la modalidad deportiva.

¿Cómo será la NFL en el futuro?

La NFL seguirá siendo un deporte en crecimiento gracias a su popularidad en Estados Unidos y su capacidad para atraer seguidores internacionales. Con la expansión de nuevos mercados y tecnologías, se espera que la liga siga creciendo en visibilidad y ganancias.

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El Super Bowl, partido final, seguirá siendo uno de los eventos más importantes en el calendario deportivo mundial y de seguro sus shows se irán incrementando en nivel e interés, como pasa año a año. La National Football League continuará siendo una parte fundamental de la cultura deportiva estadounidense y del mundo en general.

Conclusión

El fútbol americano, sin dudas se ha convertido en un deporte que garantiza eventos muy populares y atractivos. Se sabe que su multitud de fanáticos está ubicada sobre todo en Estados Unidos, pero también se reconoce la historia e importancia del fútbol americano en América Latina.

Por eso consideramos tan importante contar su historia y la de sus principales campeonatos, ya sea para los que desean sanar esta curiosidad o para los que desean apostar en la NFL y cuentan con las mejores odds e informaciones siempre ofrecidas por Bodog. ¡Esperamos que te haya gustado!

Preguntas Frecuentes

¿Cuándo se jugó el primer partido de fútbol americano?

Fue en el año 1869, cuando se disputó el partido entre los Rutgers y el actual Princeton. Este se quedó conocido como el primer partido del deporte cuando este aún no tenía sus reglas bien establecidas y lo que hacían los jugadores era mezclar referencias del soccer y el rugby.

¿En qué año se fundó la NFL?

La National Football League (NFL) se fundó en 1920, aunque en sus primeros años se llamó American Professional Football Association (APFA) y luego cambió su nombre en 1922.

¿Cuántos equipos participan en la NFL?

En la actualidad, son 32 los equipos que participan en la NFL. Estos equipos se dividen en dos conferencias, la Conferencia Nacional (NFC) y la Conferencia Americana (AFC), cada una compuesta por 16 equipos.

¿Qué equipo es el más ganador en la historia de la NFL?

Los New England Patriots y los Pittsburgh Steelers son los equipos más ganadores de la NFL. Ambos equipos han sido campeones en seis ocasiones.

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