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A história verdadeira do filme Cassino, de Martin Scorsese

O filme Cassino, em 22 de novembro de 1995, estreava nos Estados Unidos. Dirigido por Martin Scorsese. Com uma bilheteria de mais de 116 milhões de dólares, o filme que contava a vida de Sam Rothstein ganhou o mundo mostrando como, nos anos 70. 

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A máfia controlava os jogos e quando Las Vegas estava longe de ser um lugar turístico, como nos dias de hoje.

As chaves para o sucesso do filme Cassino

Cassino (1995), o filme baseado em fatos reais mais famoso sobre cassinos

O filme é uma história baseada em fatos reais. Retratada no livro de mesmo nome do escritor Nicholas Pileggi. Que também foi co-autor do roteiro do longa-metragem.

Os personagens

De Niro como Sam Rothstein

Robert De Niro interpreta Sam “Ace” Rothstein, um apostador judeu que é convidado pela máfia para supervisionar o cassino Tangiers. Na história real este homem é Frank “Lefty” Rosenthal. E ele não administrou apenas um, mas três cassinos em Vegas – Stardust, Fremont e Hacienda.

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Joe Pesci como Nicholas Santoro

Joe Pesci é Nicky Santoro, que na vida real se chamava Anthony “The Ant” Spilotro. Um segurança da máfia que foi enviado para Las Vegas. Com o propósito de proteger Rothstein e garantir que nada saísse da linha. Incluindo as grandes quantias que iam de Vegas para Chicago.

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Sharon Stone como Ginger McKenna

Sharon Stone deu vida à Ginger McKenna, que na história real era Geraldine, ou Geri McGee. A bela mulher era uma prostituta que se casou com Frank Rosenthal e que tinha gostos caros e apreço pelo luxo. Mesmo casada, a loira não deixou de amar Lester Diamond (interpretado por James Woods). Era Lenny Marmor na vida real, um cafetão e amor de Geri desde a infância.

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O filme: a história real de Frank “Lefty” Rosenthal

O filme começa pelo fim. Isso mesmo. A primeira cena do filme é a explosão do carro de Sam Rothstein (que na história real é Frank Rosenthal. Interpretado por De Niro), que acontece em 1982.

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Em seguida a história volta dez anos e começa contando como a máfia confia a Sam a administração do cassino Tangiers, controlado pela Argent Corporation. Cujo dono era Philip Green (papel de Kevin Pollak, que na vida real era Allen Glick).

No início Sam se mostra relutante porque sua ficha criminal o impediria de obter a licença para gerir o cassino, mas com as relapsas leis que regiam este tipo de negócio nos anos 70. Sam poderia pedir a licença e em paralelo trabalhar gerindo o cassino enquanto ela não fosse formalmente aprovada, o que poderia levar anos.

Um olhar sombrio sobre o mundo dos jogos

Com o êxito no gerenciamento dos negócios, a máfia envia Nicky Santoro (Anthony Spilotro na vida real) para proteger a Sam e proteger o estabelecimento. Sam encontra a prostituta Ginger (Geri McGee na vida real) e rapidamente se apaixona por ela. Se casam e logo se tornam pais da pequena Amy. Mas não demora muito para o casamento começar a desmoronar, quando Sam descobre que Ginger ainda ajuda o cafetão Lester Diamond.

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No trabalho, Sam decide demitir um funcionário chamado Donald Ward (Joe Bob Briggs) pela sua incompetência. Só que ele não sabia que Ward era cunhado do comissário Pat Webb (LQ Jones). Webb pressiona pela recontratação de Ward mas Sam não atende seu pedido, o que dá início a um jogo onde há a interferência do comissário junto ao governo para que a licença de Sam. Para trabalhar em cassinos, seja rejeitada.

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A partir deste ponto da história, a vida de Sam começa a ruir. Ele aparece em um canal de TV aberto acusando o governo de corrupção, o que deixa os chefões bastante descontentes. Por conta disso, ele e Nicky se desentendem seriamente.

Ginger volta a se encontrar com Lester e eles tentam fugir com a pequena Amy para a Europa, mas não conseguem. Enquanto isso, Ginger se afunda no álcool e nas drogas. Além de iniciar um romance com ninguém menos que Nicky Santoro.

Um filme policial?

Em paralelo, o FBI, através de grampos telefônicos, encontra a caderneta dos registros financeiros da máfia. Feita por Artie Piscano, responsável pela supervisão dos contadores no cassino.

Ginger rouba, de dentro da casa, a chave do cofre onde estão parte das economias da família. Mas é presa pelos agentes do FBI.

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Com a prisão de Ginger e a descoberta das movimentações financeiras documentadas por Piscano. O império se desintegra e os chefões decidem matar todos os envolvidos a fim de impedi-los de depor.

Após as cenas das mortes de executivos do cassino. Do chefe do fundo de pensões, do carregador das malas e de Nicky Santoro e seu irmão, voltamos à cena da explosão do carro de Sam.

A máfia e as apostas em Las Vegas

Os jogos de azar são legalizados na cidade desde 1931. O primeiro grande empreendimento do local foi feito por um gângster chamado Bugsy Siegel. Que abriu o grandessíssimo Flamingo Hotel em 1946. A partir daí outros cassinos-hotéis foram construídos. Ganhando fama internacional.  Não vemos este tipo de temas apenas nos filmes, mas também na literatura de cassino.

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A maior parte destes cassinos eram gerenciados e bancados por mafiosos, que faziam disso uma espécie de grande investimento. Os apostadores, na época, não eram os turistas, como vemos hoje. Os apostadores eram os grandes jogadores e os criminosos da máfia.

Somente a partir dos anos 70 as corporações legítimas chegaram à cidade comprando muitos dos empreendimentos dos gângsters e a máfia. Aos poucos, foi sendo derrubada pelo governo federal. Vários documentários sobre a máfia retratam este período de Las Vegas.

As mortes de Anthony Spilotro, Geri e a quase morte de Rosenthal

Em 14 de junho de 1986, Anthony “The Ant” Spilotro e seu irmão foram espancados, mortos e enterrados em um milharal em Indiana, nos Estados Unidos. O crime teria sido cometido pelos integrantes da  Hole in the Wall Gang, que estariam incomodados com o excesso de atenção que Spilotro estaria atraindo para si. Tendo entrado para a lista negra dos cassinos de Las Vegas.

Geri Rosenthal morreu em 9 de novembro de 1982, aos 46 anos de idade, após uma combinação mortal de cocaína, whisky e calmante. Ela foi encontrada no hall de entrada do Beverly Sunset Hotel.

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E a quase morte de Frank “Lefty” Rosenthal foi em 4 de outubro de 1982, quando ele deixou um restaurante em Las Vegas e entrou no seu carro, um Cadillac Eldorado 1981, que explodiu no momento da partida.

Surpreendentemente ele sobreviveu com algumas queimaduras e ferimentos, e dizem que a salvação se deu por uma placa de metal sob o assento do banco do motorista, que foi instalada pela GM para corrigir um problema de balanceamento.

Rosenthal envelheceu levando uma vida modesta, em San Diego, ainda trabalhando como consultor para empresas de apostas, e apostador nas horas vagas. Ele morreu em 13 de outubro de 2008, aos 79 anos, de ataque cardíaco.

Diferenças entre o filme e a história verdadeira

  • O cassino em que Rosenthal iniciou seu trabalho como gestor não se chamava Tangiers, e sim Stardust.
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  • O programa de TV The Rosenthal Show realmente existiu e teve até, como um dos convidados, o cantor Frank Sinatra.
  • Em 1979 Anthony Spilotro entrou, de fato, para a lista negra dos cassinos, sendo banido de todos eles.
  • Frank e Geri não tem apenas 1 filha, como Sam e Ginger, no filme. O casal teve 2 filhos e Geri já tinha uma primeira filha de seu relacionamento com Lenny Marmor.
  • Anthony Spilotro torturou o criminoso Billy McCarthy apertando sua cabeça em um torno, assim como retratado no filme.
  • Anthony Spilotro e Geri Rosenthal realmente tiveram um caso extraconjugal.
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  • De fato, os agentes do FBI pousaram um pequeno avião numa estrada do Country Club de Las Vegas, onde os Rosenthal viviam, mas não foi por falta de combustível, como retratado no filme, mas por falhas mecânicas.
  • De acordo com a Sports Illustrated, Frank Rosenthal foi um dos maiores especialistas em apostas desportivas que o mundo já teve, o que faz jus a sua experiência retratada no filme.