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La verdadera historia de la película Casino, de Martin Scorsese

El 22 de noviembre de 1995, la película Casino, dirigida por Martin Scorsese. Se estrenó en los Estados Unidos. Con una taquilla de más de 116 millones de dólares, la película que contó la vida de Sam Rothstein mostró cómo. En los años 70, la mafia controlaba los juegos.

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Así como la época en que Las Vegas estaba lejos de ser un lugar turístico como lo es hoy. Lo mismo marcó buena parte de la percepción de los casinos online a principios del 2.000.

Las claves del éxito de la película Casino

La película Casino (1995), famosa y basada en hechos reales sobre casinos

La película es una historia basada en hechos reales, retratada en el libro del mismo nombre por el escritor Nicholas Pileggi, quien también fue coautor del guión de este largometraje. Sin duda es en la película Casino donde se dejan claros algunos de los mejores estilos del cine moderno.

Los personajes

Robert De Niro como Sam Rothstein

Robert De Niro interpreta a Sam “Ace” Rothstein, un jugador judío invitado por la mafia para supervisar el casino “Tangiers”. En la historia real, este hombre es Frank “Lefty” Rosenthal, y no solo dirigió uno, sino tres casinos en Las Vegas: Stardust, Fremont y Hacienda.

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Joe Pesci como Nicholas Santoro

Joe Pesci es Nicky Santoro, quien en la vida real se llamaba Anthony “The Ant” Spilotro, un guardia de seguridad de la mafia que fue enviado a Las Vegas con el propósito de proteger a Rothstein y asegurarse de que nada salga de control, incluidas las grandes sumas de dinero que salieron de Vegas a Chicago.

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Sharon Stone como Ginger McKenna

Sharon Stone dio vida a Ginger McKenna, quien en la historia real fue Geraldine o Geri McGee. La bella mujer era una prostituta que se casó con Frank Rosenthal, y que tenía gustos caros y una apreciación por el lujo. A pesar de que estaba casada. La rubia todavía amaba a Lester Diamond (interpretado por James Woods). Quien era Lenny Marmor en la vida real, un proxeneta y amor de Geri desde la infancia.

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La película: la verdadera historia de Frank "Lefty" Rosenthal

La película comienza al final. Eso mismo. La primera escena de la película es la explosión del auto de Sam Rothstein, interpretado por De Niro. Esta escena fue basada en un hecho real de la vida de Frank Rosenthal, y tuvo lugar en 1982.

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Luego, la historia retrocede diez años y comienza contando cómo la mafia confía a Sam la administración del casino Tangiers, controlado por Argent Corporation. El dueño era Philip Green (personaje interpretado por Kevin Pollak, basado en la historia real de Allen Glick).

Al principio Sam es reacio, porque su historial criminal le impediría obtener la licencia para administrar el casino. Pero gracias a las burocráticas leyes que regían este tipo de negocios en la década de 1970,. Sam podría solicitar la licencia y trabajar en paralelo administrando el casino hasta que la licencia se aprobase formalmente, lo que podría llevar años.

El éxito del casino en los setenta

Tras el éxito de Sam en la gestión del negocio. La mafia envía a Nicky Santoro (Anthony Spilotro en la vida real) para proteger a Sam y al establecimiento.

Sam conoce a la prostituta Ginger (personaje basado en Geri McGee) y rápidamente se enamora de ella. Se casan y pronto se convierten en padres de la pequeña Amy. Pero el matrimonio no tarda mucho en comenzar a desmoronarse cuando Sam descubre que Ginger todavía ayuda al proxeneta Lester Diamond.

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En el trabajo, Sam decide despedir a un empleado llamado Donald Ward por su incompetencia. Solo que no sabía que Ward era cuñado del comisario Pat Webb. Webb presiona para que Ward sea recontratado. Pero Sam no cumple con su solicitud. Por lo que inicia una pelea en la que el comisionado interfiere con el gobierno para que la licencia de Sam para trabajar en casinos sea rechazada.

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A partir de este punto de la historia la vida de Sam comienza a desmoronarse. Aparece en un canal de televisión abierto acusando al gobierno de corrupción. Lo que genera mucho malestar en sus jefes. Debido a esto, él y Nicky quedan seriamente en desacuerdo.

Por su parte, Ginger se reencuentra con su ex, Lester, y juntos intentan escapar con la pequeña Amy a Europa, pero no lo logran. En la misma época, Ginger se hunde en el alcohol y las drogas. Comienza un romance con nada menos que Nicky Santoro.

¿Estamos ante una película policíaca?

Paralelamente, el FBI, a través de llamadas telefónicas, encuentra el libro de registros financieros de la mafia, creado por Artie Piscano, responsable de supervisar a los contadores en el casino.

Ginger roba, desde el interior de la casa, la llave de la caja fuerte donde se encuentran parte de los ahorros de la familia. Pero es arrestada por agentes del FBI antes de lograr escapar con el dinero.

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Con el arresto de Ginger y el descubrimiento de los movimientos financieros documentados por Piscano, el imperio de Rothstein se desintegra. Los jefes deciden matar a todos los involucrados para evitar que testifiquen.

En la película vemos cómo mueren los ejecutivos del casino, el jefe del fondo de pensiones, el portero, Nicky Santoro y su hermano. Al final, volvemos a la escena de la explosión del automóvil de Sam.

La mafia y las apuestas en Las Vegas

Lo retratado en esta película cuenta una historia muy común en Las Vegas, donde las apuestas son legales desde 1931. El primer casino importante fue creado por un gángster llamado Bugsy Siegel, quien abrió el gran Flamingo Hotel en 1946. A partir de ese momento, se construyeron otros casinos hoteleros que ganaron fama internacional.

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La mayoría de estos casinos fueron administrados y financiados por mafiosos, que lo convirtieron en una gran inversión. Los jugadores, en ese momento, no eran turistas como vemos hoy. Quienes más apostaban eran los jugadores profesionales y los criminales de la mafia.

Solo después de la década de 1970 las corporaciones legítimas llegaron a la ciudad, comprando muchas de las empresas de los mafiosos y el gobierno federal derrocó gradualmente a la mafia. Varios documentales de la mafia representan este período de Las Vegas de manera similar a la que propone la película Casino.

Las muertes de Anthony Spilotro, Geri y la muerte cercana de Rosenthal

Lo que más impacta de la película es la veracidad de los hechos, en especial las muertes retratadas. El 14 de junio de 1986, Anthony “The Ant” Spilotro y su hermano fueron golpeados, asesinados y enterrados en un campo de maíz en Indiana, Estados Unidos. El crimen habría sido cometido por los miembros de la pandilla “Hole in the Wall”. A quienes les habría molestado la excesiva atención que Spilotro estaría atrayendo hacia él. Al haber sido incluido en una lista negra en los casinos de Las Vegas.

Geri Rosenthal murió el 9 de noviembre de 1982, a la edad de 46 años, después de una combinación mortal de cocaína, whisky y tranquilizantes. Fue encontrada en el vestíbulo del Beverly Sunset Hotel.

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La experiencia cercana a la muerte de Frank “Lefty” Rosenthal fue el 4 de octubre de 1982. Cuando salió de un restaurante en Las Vegas y se subió a su automóvil, un Cadillac Eldorado, que explotó al partir.

Sorprendentemente, sobrevivió con algunas quemaduras y heridas. Se dice que la salvación vino de una placa de metal debajo del asiento del conductor, que General Motors instaló para corregir un problema de balanceo del vehículo.

Rosenthal envejeció al llevar una vida modesta en San Diego. Siguió trabajando como consultor para compañías de apuestas y apostando en su tiempo libre. Murió el 13 de octubre de 2008, a los 79 años, de un ataque al corazón.

Diferencias entre la película y la historia real

Si bien la historia real se sigue con bastante cercanía en la película. Estos son los principales puntos de inspiración y las ligeras diferencias con la realidad:

  • El casino donde Rosenthal comenzó su trabajo como gerente no se llamaba Tangiers, sino Stardust.
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  • El programa de televisión The Rosenthal Show realmente existió e incluso tuvo. Como uno de los invitados, al cantante Frank Sinatra.
  • En 1979, Anthony Spilotro realmente entró en la lista negra a los casinos y se le prohibió la entrada a todos los de la ciudad.
  • Frank y Geri no solo tuvieron una hija, como Sam y Ginger en la película. La pareja tuvo 2 hijos, y Geri ya tenía una primera hija de su relación con Lenny Marmor.
  • Anthony Spilotro torturó al criminal Billy McCarthy agarrándole la cabeza con una prensa. Como se muestra en la película.
  • Anthony Spilotro y Geri Rosenthal tuvieron una aventura extramarital.
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  • Los agentes del FBI realmente aterrizaron un pequeño avión en la carretera de un club de campo en Las Vegas, donde vivían los Rosenthal. Pero no fue por falta de combustible, como se describe en la película, sino por fallas mecánicas.
  • Según Sports Illustrated, Frank Rosenthal fue uno de los mejores expertos en apuestas deportivas que el mundo haya tenido, lo que hace honor a su experiencia representada en la película.