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Egan Bernal, el colombiano que ganó el Tour de France

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El Tour de France es un evento clave del ciclismo internacional. La bicicleta es un invento de hace más de 200 años. Surgió como un juguete de madera. A pesar de haber sido sumamente innovador para la época, era un objeto muy simple y directo. Con el correr del tiempo sufrió unos cuantos cambios que le sumaron características más modernas y tecnológicas. Convirtiéndose en la bicicleta que conocemos hoy en día, versátil y poderosa. 

Gracias a esto, se convirtió en un instrumento para todos. No solo nos da diversión sino que es también un medio de transporte. Hoy en día, muchos latinoamericanos se ganan la vida con ella, como es el caso de los ciclistas profesionales. Está presente en los Juegos Olímpicos desde su primera edición, algo que hace del ciclismo, uno de los deportes más antiguos del mundo. Sin embargo, se consagró como uno de los más importantes alrededor del 1900, cuando llegó la competición que se convertiría en una de las más importantes de todo el mundo: el Tour de France.

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Muchos de los mejores deportistas del mundo han recorrido las calles y caminos de Francia, pero hoy, uno se destaca por encima de todos: el colombiano Egan Bernal. Ganó el máximo certamen del ciclismo mundial en su 106 edición, convirtiéndose en el primer sudamericano en triunfar en la competencia.

Quién es Egan Brenal

Con tan solo 22 años, Egan ha asegurado increíbles logros. Su carrera comenzó en el ciclismo de ruta, luego se pasó al ciclismo de montaña. En dónde consiguió una gran serie de trofeos. Éstas son algunas de las competiciones en las que llegó al podio: Campeonato Panamericano (2013), Campeonato del Mundo de Ciclismo de Montaña (2014), Copa Internacional de MTB (2015), San Luis U23 Tour y Tour de l’Avenir (2017) y Tour of Colombia y Tour of California (2018).

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Fue en el 2019 que logró romper todos los records y asegurar su victoria en el Tour de Francia. Egan, no solo es el campeón más joven (el último en obtener el título a su misma edad fue François Fabe en 1909), sino que también es el primer latinoamericano en conseguirlo. 

El ciclismo en América del Sur

Si bien la mayoría de los ciclistas más famosos y reconocidos mundialmente son de Estados Unidos y Europa, algunos países de América del Sur comienzan a fomentar su desarrollo, buscando hacer crecer la cantidad de deportistas y aficionados. Brasil, Chile, Colombia y Uruguay son los que actualmente cuentan con más representantes del deporte. 

Ayudar a que este deporte crezca en Latinoamérica, está en todos nosotros. Hay muchas formas y caminos que contribuyen al aumento de practicantes y entusiastas del ciclismo. Crear más ciclo vías, mejorar la calidad de las calles y carreteras, fomentar el interés de patrocinadores y empresas, avanzar en la medicina deportiva e incentivar a las personas a que utilicen estos recursos, son algunas de las cosas que podemos hacer para hacer crecer a este deporte. No nos olvidemos tampoco que la bicicleta no solo es buena para el bolsillo, sino también para el medio ambiente. Tener una bicicleta es una buena inversión para nuestra salud y la salud de nuestro planeta. 

Latinoamericanos en el Tour de France

El ciclismo regional ha tenido grandes representantes, no solo en las carreras de este continente sino que en todo el mundo. El avance que ha tenido este deporte sobre ruedas es tan grande que lo podemos ver en todos lados; las calles, arenas e incluso velódromos en donde competencias como el Tour de Río o el Tour de San Luis o el de Colombia. 

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Por otro lado, si decidimos saltar el océano y llegar al viejo continente, en la edición del 2019 del Tour de France los latinoamericanos hicimos historia ¿por qué? tres colombianos se clasificaron en el top 10 de la competición: Egan Brenal, Rigoberto Urán y Nairo Quintana, marcaron su presencia y nos colocaron en el mapa del ciclismo mundial. 

¿Un resurgir de la bicicleta en Latinoamérica?

La presencia latinoamericana en las competencias más importantes de ciclismo comenzó en el 2013. A partir de ese año, siempre estuvo presente un latino en el podio de alguna de las tres grandes vueltas (Tour de Francia, Giro de Italia y Vuelta a España). Año tras año, los latinoamericanos hemos conseguido marcar nuestra presencia en estas grandes competencias europeas. Sin embargo, fue en el 2019 cuando alcanzamos nuestra máxima victoria: el ecuatoriano Richard Carapaz ganó el Giro de Italia y el colombiano Egan Brenal el Tour de Francia. Además de estos dos ganadores, otros 15 deportistas latinoamericanos lograron posicionarse en el podio.