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¿Qué significa blocker en el póker?

El póker es sin duda un juego fascinante. Para algunos es un mero entretenimiento, pero incluso al jugar con amigos, implementar diferentes estrategias para ganar el bote resulta en una descarga de adrenalina sin igual.

Y si te estás tomando un poco más en serio este deporte mental, sabrás que el mundo del póker va mucho más allá de conocer las cartas, las manos, las reglas o incluso los oponentes.

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A medida que se avanza en la experiencia, aparecen nuevos conceptos y estrategias. Es el caso de los llamados blockers, no tan conocidos por los principiantes, pero que pueden ser una herramienta muy útil. Veamos de qué se trata.

¿Qué es un blocker en el póker?

En términos simples, un blocker es una carta en nuestra mano que bloquea las acciones de los oponentes. Es decir, una vez que recibes tus cartas cerradas (estamos hablando de modalidades de póker como Texas Hold’em u Omaha), estas te dan cierta información sobre las manos de otros jugadores, lo cual puedes usar a tu favor.

Por ejemplo, si recibes un As en tus cartas cerradas, aunque la otra sea una carta de menor valor, es menos probable que tu oponente obtenga un AA. Por lo tanto, puedes utilizar esta información a tu favor. Tú, con ese As en la mano, estás bloqueando algunas posibles acciones de tu oponente.

En el caso de la variable Omaha, donde recibes cuatro cartas cerradas en lugar de dos, la posibilidad de recibir blockers es aún mayor.

¿Cómo identificar un blocker en el póker?

Para identificar un blocker en el póker se necesita un poco de experiencia. El juego cambia todo el tiempo, especialmente en las variables con cartas comunitarias. La información que tienes antes del flop cambia en el turn y el river. Y en cada uno de esos momentos podemos detectar blockers.

Por ejemplo, antes de las primeras tres cartas comunitarias, un blocker será una carta alta, como un As o una K, ya que hace que sea un poco más difícil para el oponente obtener un par alto.

Tras el flop, o en las siguientes «calles», es decir, con la aparición de la cuarta y quinta carta comunitaria, es necesario leer cuál es la textura de la mesa y qué manos se van perfilando sobre el paño.

Consideremos, a modo de ejemplo, el juego llamado Full House en el póker: tres cartas del mismo valor, pero de distinto palo, y otras dos también del mismo valor y de distinto palo. Si en el turn o river tienes una mesa que muestra grandes posibilidades de darle esta mano a algún jugador, y tienes una de las cartas que ayudaría a lograr este objetivo, no es tan importante que la carta sea considerada alta, esta puede ser un blocker también.

No olvides considerar también cuántos jugadores están involucrados en el bote y leer el estilo de juego de tus oponentes.

¿Qué tan importantes son los blockers y cómo usarlos estratégicamente?

Tanto en el póker jugado en casinos físicos como en el póker en línea, puedes crear estrategias usando blockers.

Cuando tienes una carta identificada como blocker en tu mano, puedes usar esta información para engañar a tu oponente, llevando la acción de las apuestas de dos maneras.

Haciendo un farol; es decir, dando la idea de que tienes una mano que no tienes, o alentando a tu oponente a que haga un farol. Para ello tienes que conocer bien a tu oponente y su estilo de juego. Si te atrapan en esta estrategia, esto podría usarse en tu contra.

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En las partidas físicas, puedes obtener información y dar información a los otros jugadores de muchas maneras. Desde el lenguaje corporal hasta una palabra dicha puede ayudar a crear un «engaño». Sin embargo, en el póker en línea, tu mayor oportunidad de farolear vendrá de la mano de las apuestas que realices.

¿Cuál es la relación de una block bet con una carta blocker?

Ten cuidado de no confundir la block bet con la carta blocker.

Una block bet es una apuesta de bloqueo que tiene como objetivo controlar el tamaño del bote, para poder ver las cartas comunitarias por un precio bajo.

Por lo general, consiste en apuestas pequeñas o moderadas, realizadas cuando estás fuera de posición. Aquí es muy importante hacer una apuesta moderada, que no provoque un raise del oponente, a menos que tengas una mano monstruosa y uses la block bet solo para hacer que el oponente caiga en tu trampa.

En conclusión: ¿cuándo es bueno usar blockers o hacer una block bet?

Como hemos visto, en principio, blocker y block bet son conceptos diferentes, pero con un objetivo común: bloquear una acción concreta del oponente.

Más allá de los consejos dados, como hacer block bets cuando estás fuera de posición para tratar de mantener el control del bote y llegar al showdown con una inversión moderada, o usar cartas blocker para engañar a tu oponente, siempre serás tú quien decida.

Es posible combinar la información obtenida con un blocker para crear block bets, por ejemplo. No existe una técnica infalible, la mejor estrategia es siempre aquella con la que te sientas más cómodo y obtengas mejores resultados.

Para entrenar cómo te sientes usando estas estrategias, puedes aprovechar los torneos de Sit & Go o los modos de práctica en las mesas de Bodog, por ejemplo. La forma de utilizar y combinar información y estrategias es infinita. Cuanta más práctica y experiencia tengas, más fácil será usar estas tácticas de forma natural.